ClimaMex por Vicente Vargas

El clima de Baja California

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Fuga de Hierro en el núcleo Terrestre

Quizás no te has detenido a pensarlo, pero vives en una inmensa bola de roca que surca el espacio a una velocidad de vértigo 110,280 kms/hora.

Bajo la quieta superficie, esa que llamas suelo, existe un mundo muy dinámico, cuyos procesos alimentan los terremotos, volcanes y los movimientos de los continentes. En lo más profundo existe un gran núcleo de hierro y níquel, que tiene un tamaño similar al de la Luna, y que se encuentra a una temperatura de hasta 6.000 ºC. Además, se cree que existe un núcleo interno, sólido, y un núcleo externo, líquido.

Un estudio que se acaba de publicar a concluido que el núcleo externo podría tener una fuga de hierro, que inyectaría isótopos pesados hasta las capas superiores en el manto. Este intercambio se produciría a unos 2.900 kilómetros de profundidad y en una zona en la que el núcleo está a una temperatura miles de grados superior a la del manto. En consecuencia, las capas más profundas del manto estarían enriquecidas en isótopos pesados de hierro.

«Si esto es correcto, nos ayudará a mejorar nuestra comprensión de la interacción entre el núcleo y el manto», ha dicho en un comunicado Charles Lesher, director del estudio y profesor de la Universidad de Aarhus, Dinamarca.

La investigación ha sido fruto de simulaciones de ordenador que reprodujeron entornos a altas presiones y temperaturas. Además, éstas han permitido deducir que los materiales enriquecidos en isótopos pesados de hierro podrían llegar a la superficie, a través de las plumas del manto, columnas de material procedentes de las profundidades y que producen puntos calientes y regiones de vulcanismo.

En apoyo de esta hipótesis, se ha observado que la lava de ciertos puntos calientes, en Samoa y Hawái, está, efectivamente, enriquecida en hierro.

 

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Apasionado por el clima, astronomía, historia.