ClimaMex por Vicente Vargas

El clima de Baja California

Temas Cientificos

Conoces el efecto Fata Morgana?

Fata Morgana.

¿Barco volador? No, es uno de los fenómenos ópticos más geniales de la naturaleza.
Este fenómeno recibe el nombre de Fata Morgana y está provocado por la refracción de la luz.

El barco se sitúa realmente sobre el mar, aunque a nuestros ojos quede suspendido en el cielo.

Es un espejismo superior, similar al inferior que se suele dar en el desierto.

Cuando los rayos de luz, originalmente rectos, atraviesan la atmósfera o cualquier masa de aire, su trayectoria varía y se tornan curvos. Este fenómeno, llamado refracción, es el que genera ciertos efectos visuales.

Temperatura del aire la responsable!

Una de las cosas que altera la dirección de los rayos solares es la temperatura de la capa de aire (más densa cuanto más fría). Un espejismo ocurre cuando un rayo solar atraviesa primero una capa de aire de baja temperatura (capa superior) y llega luego a una capa de mayor temperatura (capa inferior).

Los espejismos son fenómenos asociados a la propagación de la luz en medios no homogéneos, donde el índice de refracción varía continuamente con la altura y, por tanto, la luz describe trayectorias curvas.

Dichas curvas presentan una concavidad en la dirección de aumento del índice de refracción. Es decir, la luz se curva hacia el medio (agua, aire, etc.) con mayor índice de refracción.

Para que se genere el efecto Fata Morgana tiene que haber una inversión térmica entre las capas cercanas al suelo o a la superficie del agua. Cuando la luz llega, “la posición real del objeto está sujeta a la interpretación humana, ya que la formación de la imagen está condicionada por la refracción de la luz”, que ha sido alterada.

Lo has observado alguna vez en las costas de Baja California?

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Apasionado por el clima, astronomía, historia.